百万分之一秒!科学家解析大脑如何准备思考

时间:2022-08-15 17:07:45 来源:不违农时网
 图片来源:美国西南医学中心教授jose rizo-rey

用于研究突触囊泡启动状态性质的百万备思分子动力学模拟初始配置  

本报讯 花点时间思考一下大脑神经元的物理学吧!美国得克萨斯大学西南医学中心的秒科生物物理学教授Jose Rizo-Rey一直对这个话题感兴趣。

人的解析imtoken官网大脑有数十亿个神经细胞或神经元,每个神经元与其他神经元之间有数千个连接。大脑无论是何准遥远记忆的浮现,还是百万备思人们对周围环境的意识,这些神经元之间经过校准的秒科相互作用构成了思想。

“大脑是解析一个惊人的通信网络。”Rizo-Rey说,大脑“当一个细胞被电信号刺激时,何准imtoken官网突触囊泡融合发生得非常快。百万备思神经递质从细胞中出来,秒科与突触侧的解析受体结合。这就是大脑信号,这个过程非常快。何准”

这些信号传递过程不到60微秒或百万分之一秒,它们为何如此之快?这是大量研究的焦点。实际上,神经元中这一过程的失调会导致阿尔茨海默病、帕金森病等一系列神经系统疾病。

通过数十年的研究,科学家对大脑的主要蛋白质结构和突触传递膜融合的大致轮廓有了深入了解。1970年,Bernard Katz被授予诺贝尔生理学或医学奖,部分原因是他证明了化学突触传递由一个充满神经递质的突触囊泡与神经末梢的质膜融合,并将其内容物释放到相反的突触后细胞中。

Rizo-Rey的目标是更详细地了解思维激活过程发生的具体物理过程。“如果我能理解这一点,获得诺贝尔奖只是一个小小的奖励。”他说。

最近,他一直在利用全球最强大的系统之一 ——得克萨斯州高级计算中心(TACC)的Frontera超级计算机探索这个过程,创建了一个包含数百万个蛋白质、膜及其环境的原子模型,并让其运动,以观察发生了什么,这一过程被称为分子动力学。

他和合作者在近日发表于eLife的研究中展示了突触囊泡融合的全原子分子动力学模拟,提供了对启动状态的一瞥。这项研究展示了一个系统,其中几种特殊的蛋白质被“加载”,只等钙离子的输送来触发融合。

“它已经准备好了,但却没有发生融合。”Rizo-Rey解释说,“为什么没有呢?它在等待钙信号。神经传递是关于控制融合的。系统做好融合的准备,当钙离子进来时,很快就会发生融合。”

据悉,该研究由韦尔奇基金会和美国国立卫生研究院资助,它们将Rizo-Rey选为首批获得R35研究计划奖(RPA)的30名神经科学家之一。RPA是一个旨在通过提高资金稳定性鼓励创造性研究的试点项目。

对Rizo-Rey来说,这项研究代表了计算方法的回归,他回忆起20世纪90年代初在得克萨斯大学奥斯汀分校使用原始克雷超级计算机的情景。过去30年,他主要使用核磁共振波谱等实验方法研究大脑的生物物理学。

“超级计算机还不够强大,无法解决传输在大脑中发生的问题。所以在很长一段时间里,我都在使用其他方法。”他说,“然而,有了Frontera,我可以一次模拟600万个原子,真正了解这个系统发生了什么。”

Rizo-Rey的模拟只覆盖了融合过程的前几微秒,但他假设这一行为在这段时间内发生。“如果我看到它是如何开始的,即脂质开始混合,那么我会要求在Frontera上使用500万小时(可使用的最大时间),以捕捉蛋白质加载的瞬间,以及融合和传递发生的详细过程。”他说。

他表示,如今能利用的计算量之大令人难以置信。“我们在得克萨斯大学西南医学中心有一个超级计算机系统,我最多可以使用16个节点。”他说,“在那里,我在Frontera上所做的不是几个月,而是10年。”Rizo-Rey说,投资基础研究以及支持这类研究的计算系统至关重要。(晋楠)

相关论文信息:

https://doi.org/10.7554/eLife.76356

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